martes, 30 de enero de 2018

Día 4 Viaje Alaska (01/09): Denali NP, bus a Wonder Lake


La Denali Park Road, única carretera del Parque Nacional, avanza paralela a la Alaska Range a lo largo de sus 92 millas de longitud. Durante el verano, sólo es posible recorrer con vehículo particular sus primeras 15 millas, hasta el área recreativa de Savage River. Por el camino encontramos numerosos puntos de interés y apartaderos donde disfrutar del paisaje o tratar de avistar algún animal salvaje. Además, a partir de la milla 9 es posible ver el Denali si las nubes lo permiten. En la milla 15 acaba el asfalto y hay que continuar a pie o en alguno de los autobuses del parque.



Respecto a los autobuses, hay 2 tipos principales: narrados o tour buses y no narrados (transit o shuttle buses). Además existen los courtesy buses, autobuses gratuitos que conectan puntos relevantes dentro de las primeras 15 millas de la Park road. En la web del Parque podemos encontrar toda la información de cada tipo de bus, siendo las diferencias principales que los narrados (de color canela) equivaldrían a un tour guiado "privado" con comida incluida (más caros) y los no narrados (verdes) a autobuses de línea más económicos.


Nosotros nos decantamos por los segundos, shuttle buses, que también van parando para ver animales y los conductores te cuentan información sobre éstos y el Parque, con la ventaja de que son bastante más baratos y puedes bajar y cambiar de bus las veces que quieras siempre que haya asientos disponibles (puede tocar esperar entre 5 minutos y más de una hora).



Son la opción a elegir si se quiere realizar alguna ruta por el parque y aunque en temporada alta hay más de 20 al día conviene reservar si se quieren fechas y horas concretas ya que suelen llenarse. Se paga en función del destino final al que se quiere llegar dentro de 4 disponibles: Toklat River (milla 53), Eielson Visitor Center (milla 66), Wonder Lake (milla 85) y Kantishna (milla 92). El precio para adultos varía entre 31 y 60 $ por persona, siendo gratuito para menores de 16 años. A esta cantidad hay que añadir la tasa de entrada al parque (10$/persona para 7 días), aunque si se pernocta en alguno de los campamentos o se cuenta con el pase de parques nacionales de EEUU no hay que pagarla.



Prácticamente todos los autobuses salen del Wilderness Access Center y recomiendan llegar al menos con 20 minutos de antelación sobre la hora del billete. Además se debe llevar la comida y bebida necesaria para todo el viaje, ya que no es posible conseguir nada una vez se abandona el centro de visitantes. Únicamente se para en áreas de descanso con lavabos y algún centro de visitantes con información del parque y tienda de recuerdos.


Hasta Wonder Lake (penúltima parada) hay unas 5 horas y recomiendan llegar hasta ahí sin cambiar de autobús y si acaso detenerse a la vuelta. Tanto a la ida como a la vuelta cada 90 minutos aproximadamente se hacen breves paradas de unos 15 minutos para descansar, aunque pueden variar si se van con retraso o en el punto final donde se prolongan hasta media hora o más antes de iniciar el regreso. En la web podemos consultar además los horarios concretos para la época en que vayamos y la hora de paso aproximado por cada punto.

viernes, 5 de enero de 2018

Día 3 en Alaska (31/08): Denali National Park por libre


Nuestra segunda jornada en Alaska la pasamos íntegramente en el Parque Nacional de Denali. Nos despertamos en el apartadero junto a la carretera donde habíamos pasado la noche, con algo de ruido pero en general bastante bien.

Lo primero que hicimos después de desayunar fue ir al Riley Creek Mercantile para ducharnos. Aunque podíamos hacerlo en la caravana se nos hacía un poco raro aún y además allí podíamos aprovechar mientras el wifi gratuito y cargar aparatos sin tener que encender el generador. Las duchas, que están en el edificio contiguo a la recepción/tienda, funcionan con fichas o token que se compran allí mismo (4,50$/persona 10 minutos), al igual que las lavadoras y secadoras de ropa. Los baños estaban bastante limpios, cuentan con cabinas individuales contiguas y una zona de lavabos común. Mi problema vino al conectar el secador de pelo, ya que se me había olvidado comprobar si la tensión era compatible con la de EEUU y como era inferior apenas tenía potencia por lo que tocaba paciencia y recurrir a los secadores de manos del baño.


El Parque Nacional y Reserva de Denali engloba una superficie de casi 24.600 kilómetros cuadrados, salvaje en su mayor parte, y atravesados únicamente por una pista de gravilla de 92 millas (asfaltada hasta la milla 15). El Parque fue constituido como tal en 1917 y en 1980 fue declarado Reserva.



En él hay multitud de actividades qué hacer: recorridos en autobús, rutas de senderismo guiadas o por libre, charlas de los rangers, centros de visitantes con todo tipo de información, demostración de trineos de perros, etc.

Para el día siguiente teníamos reservado el autobús para ir hasta Wonder Lake por lo que esta jornada la dedicamos a las primeras 15 millas de carretera del parque que se pueden recorrer con vehículo particular. Fuimos de fuera hacia adentro, ya que además habíamos reservado plaza para dormir esa noche en el Savage River Campground, situado en la milla 14.

Por ello lo primero que hicimos fue acercarnos al Wildernes Access Center, a pocos metros de Riley Creek, centro de recepción de visitantes con información, tienda de recuerdos, cafetería, servicios y wifi gratuito. Aquí es donde se hace el check-in de los camping y se pueden adquirir o validar los billetes de autobús. El acceso al Parque Nacional conlleva el pago de una tasa de 10$ pero si se contrata un bus o nos alojamos en alguno de los camping ya se abona con ello. Respecto al camping, entregando los papeles de la reserva nos dieron una hoja con nuestros datos que debíamos colocar en el poste de la parcela del camping que escogiésemos al llegar.

viernes, 22 de diciembre de 2017

Día 2 Viaje Alaska (30/08): Talkeetna y vuelo en avioneta al sur del Denali


Aunque el día no amaneció demasiado bueno, con el cielo cubierto y lluvia intermitente, y el lugar para pernoctar no fue el mejor por el ruido del tren y los coches, nos despertamos mucho más animados y con ganas de empezar el viaje de verdad. Hay que reconocer que una de las cosas que más nos gustó de la autocaravana, sino la que más, fue la cama, súper cómoda y bastante amplia, lo que nos permitió descansar y recuperarnos de la paliza del primer día.

Esta jornada la íbamos a dedicar a visitar Talkeetna y llegar al Parque Nacional de Denali. Aunque había varios lugares de interés próximos a Anchorage, habíamos decidido dejarlos para la vuelta e ir con tiempo a Denali, donde teníamos hechas un par de reservas y evitar así contratiempos.



De camino a Talkeetna paramos en el Willow Lake, un lago bonito pero similar a muchos otros que encontramos en Alaska y un tanto inaccesible, ya que hay un montón de casas en su orilla y cuesta llegar hasta ella sin atravesar ninguna propiedad privada. Como iríamos descubriendo durante el viaje, al abandonar las carreteras principales es normal encontrarnos pistas de gravilla y aunque con una caravana se puede circular por la mayoría de ellas resulta bastante más incómodo por el ruido y porque nos obliga a ir más despacio.



Una vez en Talkeetna, lo primero que hicimos fue ir a informarnos sobre el vuelo en avioneta al Denali, aunque con el día que hacía no sabíamos si volarían ni si nos compensaría hacerlo. Esta gran montaña es la más alta de Norteamérica, con 6.190 metros de altitud sobre el nivel del mar y mayor desnivel entre su base y su cima que el Everest, siendo además el seismil más septentrional del mundo a tan sólo 3 º del círculo polar ártico. Hasta hace un par de años recibía oficialmente el nombre de McKinley en honor al presidente de EEUU William McKinley. Sin embargo, en Alaska siempre fue conocido como Denali que significa "el grande" en la lengua atabasca local.


Hay varias compañías que ofrecen este servicio aéreo: Talkeetna air, Sheldon air service, Alaska float plane, Fly K2... Nosotros optamos por la primera, por los precios y por las buenas referencias que habíamos leído en el blog Sal y Descubre. Además es fácil de localizar, está señalizada en la carretera del aeródromo.